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Las comunidades de macrófitos como descriptores de la condición ecológica de las lagunas esteparias de Castilla y León

  • Autores: Rocío del Pozo Cuevas
  • Directores de la Tesis: Margarita Fernández Aláez (dir. tes.), María del Camino Fernández Aláez (dir. tes.)
  • Lectura: En la Universidad de León ( España ) en 2011
  • Idioma: español
  • Tribunal Calificador de la Tesis: Santos María Cirujano Bracamonte (presid.), Francisco García-Criado (secret.), Félix Llamas García (voc.)
  • Materias:
  • Resumen
    • El presente trabajo está basado en cuatro artículos de investigación sobre diferentes aspectos de la ecología de las comunidades de macrófitos de las charcas y lagunas de la Depresión del Duero.

      En primer lugar, se ha estudiado la composición de las comunidades de macrófitos de 57 charcas y lagunas localizadas en la Depresión del Duero (noroeste de España). En estos sistemas se han registrado un total de 112 taxones (42 hidrófitos y 70 helófitos), que representan el 45,5 % del número de géneros de angiospermas y carófitos registrados en la Península Ibérica, y el 28,9 % del número de taxones. Se ha observado un claro predominio de carófitos, elodeidos, miriofílidos y ninfeidos, siendo las especies de hidrófitos más frecuentes Potamogeton trichoides, Polygonum amphibium y Myriophyllum alterniflorum mientras que entre los carófitos destacaron Chara fragilis y Chara connivens. En la vegetación helófita o emergente fueron comunes Eleocharis palustris, Schoenoplectus lacustris subsp. lacustris y Typha latifolia.

      Además, hay que destacar la presencia en estos sistemas de hidrófitos con un marcado interés botánico como son: Nitella flexilis, Luronium natans, Utricularia minor, Chara vulgaris var. contraria, Utricularia australis, Callitriche hamulata, Hippuris vulgaris, Nitella translucens, Potamogeton gramineus, Potamogeton lucens y Tolypella hispanica. Considerando la importancia de las especies de hidrófitos y la diversidad florística de cada enclave se ha realizado una valoración de las charcas y lagunas de la Depresión del Duero, que ha permitido determinar la importancia nacional de 10 lagunas (Campillo, Pradales, Enmedio, Ontanillas, La Cervera, Llanos de la Herrada, Sentiz, Rey, San Roque y Bodón Blanco) mientras que dos han destacado a nivel europeo (Besana y Muña). Sin embargo, algunas de las lagunas de la provincia de León consideradas en este estudio han experimentado una importante pérdida de diversidad. Así, lagunas que habían sido consideradas en estudios anteriores como de interés europeo han pasado a tener interés nacional (Sentiz) o simplemente local (Chozas).

      Al estudiar la influencia de una serie de variables naturales (variables del hábitat y bióticas) y antropogénicas sobre la composición de las comunidades de macrófitos (macrófitos sumergidos, por una parte, y emergentes y de hojas flotantes, por otra) de 44 charcas y lagunas permanentes o semipermanentes se concluyó que la degradación fue el principal determinante de la composición de ambas comunidades de macrófitos. Sin embargo, las comunidades de macrófitos sumergidos estuvieron principalmente afectadas por variables químicas del agua (NT:PT, sólidos suspendidos volátiles y turbidez), mientras que las variables del uso del suelo (cobertura de uso forestal en un radio de 200 m y cobertura de árboles y arbustos alrededor de la laguna) tuvieron una mayor influencia sobre las comunidades de macrófitos emergentes y de hojas flotantes. Las variables del hábitat (pH, conductividad y superficie) mostraron prácticamente la misma influencia sobre las dos comunidades de macrófitos consideradas. En cuanto a las variables bióticas, lacomposición de macrófitos sumergidos estuvo ligeramente afectada por la abundancia de fitoplancton, mientras que las comunidades de macrófitos emergentes y de hojas flotantes no mostraron ninguna relación significativa con estas variables. A la vista de los resultados obtenidos, se ha podido establecer la utilidad de los macrófitos en programas de biomonitoreo y en la determinación del estado ecológico de charcas y lagunas de la Depresión del Duero. Por esta razón, se examinaron un total de 19 atributos relacionados con la estructura de las comunidades de macrófitos (cobertura, riqueza y diversidad) con el fin de seleccionar aquellos que respondieran de manera predecible a la degradación, para su posterior inclusión en un índice multimétrico que permitiera evaluar el estado ecológico de lagunas mediterráneas. Además, puesto que la eutrofización es el principal impacto que afecta a estos sistemas, también se analizó la respuesta de los atributos frente a distintas categorías de concentración de fósforo total. Sin embargo, los atributos estudiados mostraron un fuerte solapamiento entre las categorías de estado ecológico (malo, deficiente, moderado, bueno, mejor disponible) y estado trófico (>600, 600-300, 300-100, 100-50, <50 ¿gPT L-1), por lo que se optó por unificar las cinco clases de estado ecológico en dos: lagunas ligeramente impactadas (estados ecológicos mejor disponible y bueno) y lagunas degradadas (estados ecológicos malo, deficiente y moderado). De esta manera, dos atributos fueron seleccionados: la riqueza de hidrófitos y la cobertura total de macrófitos. En relación con el estado trófico, las medidas analizadas fueron menos sensibles a la concentración de PT que a los cambios de estado ecológico. Además, se observó que algunas de las lagunas más eutróficas presentaron una cobertura considerable de carófitos, lo que nos llevó a estudiar el efecto de diferentes variables de estado trófico (PT, NT, PRS, nitrato, amonio, clorofila-a, turbidez, SST y SSV) sobre las comunidades de carófitos de las 57 charcas y lagunas de la Depresión del Duero incluidas en esta tesis. Los resultados mostraron la presencia de carófitos en un amplio rango de concentraciones de PT (20-6884 ¿g L-1). Sin embargo, las lagunas sin carófitos se caracterizaron por valores significativamente más altos de turbidez y de concentración de PT, nitrato, clorofila-a, SST y SSV que las lagunas con carófitos.

      Aunque la cobertura de carófitos estuvo negativamente correlacionada con la concentración de SSV y de clorofila-a, las especies de carófitos más frecuentes mostraron diferentes respuestas frente a las variables de estado trófico analizadas. Así, mientras que la cobertura de Chara fragilis no mostró ninguna relación significativa con estas variables, la cobertura de Chara connivens estuvo positivamente correlacionada con la concentración de PRS y la cobertura de Nitella translucens mostró una correlación negativa con la concentración de PT y de SST. Estos resultados muestran que los carófitos están más afectados por los efectos indirectos de la eutrofización, como el aumento de la abundancia de fitoplancton o la disminución de la transparencia del agua, que por la concentración de PT.


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