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A System of Integral Quality Indicators as a Tool for Beach Management

  • Autores: Eduard Ariza Solé
  • Directores de la Tesis: José A. Jiménez (dir. tes.), Rafael Sardá Borroy (dir. tes.)
  • Lectura: En la Universitat Politècnica de Catalunya ( España ) en 2007
  • Idioma: inglés
  • ISBN: 978-84-691-1033-1
  • Depósito Legal: B.11648-2008
  • UNESCO :
    • 24 Ciencias de la vida
      • 2415 Biología molecular
    • 25 Ciencias de la tierra y del espacio
      • 2510 Oceanógrafa
        • 251010 Procesos litorales o sublitorales
  • Enlaces
  • Resumen
    • English

      This thesis stemmed from the idea that the beach is an integrated system where different and interconnected processes occur. The analyses of these processes and of the physical and administrative framework in which they occur, was the thread of the project. In the development of the study, the processes for the beaches of La Selva Marítima, located in the south of the Costa Brava (northwestern Mediterranean) were analysed. This area is a good example of a coastal area highly affected by tourism dynamics.

      The analysis of the legal and administrative framework uncovered some important shortcomings. No specific beach policy exists that accounts for the management of all basic aspects. As a consequence, the information available is partial. Strategies (national/regional) are currently being developed in the framework of the Integrated Coastal Zone Management (ICZM) strategy, including indicators of processes that, until now, have been excluded from monitoring programs. This may change the current situation of a lack of information.

      A review of beach assessment measurements (Blue Flag and CEDEX, ACA and CANTABRIA Index) used or potentially used for management of the studied area, revealed important deficiencies in the management of beaches, of which the most important were use, safety and rescue services, landscape, the natural community and certain services. Furthermore, these tools do not take analyses of beach functions into account. In recent years, Environmental Management Systems for Beaches (EMSBs) have begun to be used for beach management. EMSBs allow for the application of proactive and clear management practices, although they need to be complemented with adequate monitoring tools.

      This research also analysed the work, focus and problems of local managers. Varied management goals are not usual (many processes remain unmanaged) and management is sometimes exclusively service-oriented. Tools that evaluate beach quality do not cover problematic aspects for local managers, such as sediment management, coordination between responsible authorities, or emergency situations.

      The information available and the characteristics of the studied area demonstrated the need to analyse two particularly important beach management processes: beach use and waste/litter production.

      Information obtained in the development of this project led to the creation of a Beach Quality Index (BQI) for the studied beaches. This index took into account important issues not represented in other management tools. In the process of allocating weights for the purpose of aggregating partial indexes, user and expert opinions were taken into account. The BQI, which also took account of function analysis, was designed to be used with EMSBs, and can be included at different EMSB stages. The most important index factors are initial environmental diagnosis, the definition of environmentally significant aspects, operational control, and the assessment of steady improvement. Results obtained for beaches for the BQI, its subindices and partial indices, indicated arrange of situations. Aggregated values were high for the BQI (0.63-0.85), and also for the subindices (RF (0.53-0.73), NF (0.80-0.92) and PF (0.50-1)). High scores were typically obtained for partial indices such as water quality, environmental quality, services and facilities, activities, comfort, absence of water and sand pollution, and physical quality. Scores for beach use, surrounding quality, safety, and naturality were low. Future management of studied beaches should focus on the weakest aspects, such as controls over use, transformation of beach environs, and preservation of natural beach communities. Other priorities should be the allocation of resources that guarantee user safety, protection of human facilities, and beach cleaning.

    • English

      Esta tesis parte de la concepción de la playa como un sistema integral en el que se desarrollan procesos interrelacionados. El análisis de estos procesos y del marco físico y administrativo donde se producen, es el hilo conductor del proyecto. Para realizar el estudio, se han analizado los procesos de las playas de la Selva Marítima, en el Sur de la Costa Brava (al Nordeste del Mediterráneo). La zona constituye un buen ejemplo de un área litoral altamente afectada por el turismo. El análisis del marco legal y administrativo ha revelado algunas carencias importantes. No existe una política específica de playas que contemple la gestión de los aspectos básicos de gestión. La consecuencia de ello es que la información que se dispone sobre las playas españolas es bastante parcial. Actualmente, en el marco de la Gestión Integrada de Zonas Costeras (GIZC), se están desarrollando estrategias (nacional/regional) que incluyen indicadores de procesos que hasta la fecha actual no han sido objeto de programas de monitoreo y que pueden corregir esta tendencia.

      La revisión de las herramientas de gestión de playas utilizadas o potencialmente utilizadas en la gestión de la zona de estudio (Bandera Azul, Índice del CEDEX, Índice de CANTABRIA, Índices del ACA) ha revelado algunas deficiencias que son importantes para la gestión de estas playas: el uso, la seguridad y el socorrismo, el paisaje, la comunidad natural o algunos servicios, son los más importantes. Además, dichas herramientas no integran el análisis de las funciones que debe asumir una playa de acuerdo con sus características. Por otro lado, desde hace unos años se están utilizando los Sistemas de Gestión Medioambiental (SGMA) para la gestión de playas. Los SGMA son una buena herramienta de gestión de playas porque permiten una gestión proactiva y ordenada, pero necesitan ser complementados con herramientas de monitoreo adecuadas. En este trabajo también se han analizado el enfoque y los problemas que tienen los gestores locales. El conocimiento de la información disponible y las características de la zona de estudio ha llevado a analizar los procesos más importantes en la gestión de playas: la frecuentación y la producción de residuos.

      La información obtenida en el desarrollo de este proyecto ha permitido elaborar un índice de calidad de playas para la zona de estudio. Este Índice incorpora los aspectos importantes, ausentes en otras herramientas de gestión. En la asignación de importancias, para la agregación de índices parciales se ha tenido en cuenta la opinión de los usuarios y expertos. El Índice ha sido diseñado para ser incluido en el marco de los SGMA e incluye el análisis de las Funciones. Puede ser usado en distintas fases del SGMA. Las más importantes son el Diagnóstico Medioambiental Inicial, la definición de los Aspectos Medioambientales Significativos, el Control Operacional y la evaluación de la Mejora Continua. Los resultados del Indicador, de los sub-indices y los índices parciales obtenidos para la zona de estudio, indican distintas situaciones. Los valores agregados son altos: para el BQI (0,63-0,85) y para los indicadores de las funciones, RF (0,53-0,73), NF (0,80-0,92) y PF (0,50-1). En el caso de los valores de los indicadores parciales, mientras algunos procesos como la calidad del agua, la calidad ambiental, las instalaciones y los servicios, las actividades, la confortabilidad, la ausencia de contaminación en el agua y en la arena, y la calidad física, se encuentran en buen estado, otros como el uso de la playa, la calidad del entorno, la seguridad y la componente natural, tienen valores bastante bajos. La futura gestión de las playas debe dirigirse al control del uso, de la transformación del entorno de la playa y a la preservación de la comunidad natural de las playas. Además, la dotación de recursos que garanticen la seguridad y asistencia de los usuarios, la protección de las infraestructuras y la limpieza de las playas debe ser también prioritaria.

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