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Resumen de Causas de los principales eventos de extinción en los últimos 66 millones de años

Eustoquio Molina Martínez

  • español

    Se revisan las causas de los principales eventos de extinción acontecidos en los últimos 66 millones de años, desde el límite Cretácico/Paleógeno hasta la actualidad. Se integran los resultados obtenidos a partir del estudio de las asociaciones de foraminíferos con otros datos paleontológicos y geológicos. La extinción en masa del límite Cretácico/Paleógeno fue desencadenada por una causa extraterrestre, tal como el impacto de un enorme meteorito en la península de Yucatán, que produjo una súbita catástrofe global. Los eventos de extinción de los límites Paleoceno/Eoceno, Eoceno medio-Eoceno superior y Eoceno/Oligoceno fueron muy probablemente desencadenados por causas geológicas. El del límite Paleoceno/Eoceno por la abertura del Atlántico Norte y el cierre del Tetis por el Este que generó cambios en las corrientes oceánicas y probablemente un intenso vulcanismo produciendo efecto invernadero y un evento hipertermal. Los del Eoceno medio-Eoceno superior y Eoceno/Oligoceno por el aislamiento de la Antártida que incrementó el efecto albedo y produjo un gran descenso de la temperatura, desarrollando los casquetes polares y la psicrosfera. La extinción en masa del Cuaternario ha sido desencadenada por una causa biológica, tal como la extraordinaria proliferación de la especie humana, que está realizando una intensa sobreexplotación, introduciendo especies exóticas y destruyendo los hábitat naturales.

  • English

    A revision of the main Paleogene extinction events recorded in the last 66 million years, from the Cretaceous/Paleogene boundary to Recent is carried out. This revision integrates the results gained from the study of the foraminiferal assemblages with other paleontological and geological data. The mass extinction at the Cretaceous/Paleogene boundary was triggered by an extraterrestrial cause, such as the impact of an enormous meteorite in the Yucatan peninsula, which produced a sudden global catastrophe. The extinction events at the Paleocene/Eocene, Eocene middle/late and Eocene/Oligocene boundaries were very probably triggered by geological causes. The Paleocene/Eocene event by the opening of the North Atlantic and the closure of the Tethys by the East that generated changes in the oceanic currents and probably an intensive volcanism, producing green house effect and a hiperthermal event. The middle Eocene-late Eocene and Eocene/Oligocene events by the isolation of the Antarctic that increased the albedo effect and generated a great decrease in temperature, developing the ice caps and the psicrosfere. The mass extinction in the Quaternary has been triggered by the extraordinary proliferation of the human species, which is accomplishing an intense overexploitation, inserting exotic species and destroying the natural habitats.


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